Cavinti Falls aka Pagsanjan Falls

De Cavinti Falls (voorheen de Pagsanjan Falls) zijn een van de meest bekende watervallen in de Filippijnen. Ze zijn bekender als de Pagsanjan falls maar omdat ze in het dorpje Cavinti liggen heten ze sinds een aantal jaar de Cavinti Falls. De bekendste toeristische attractie is natuurlijk om er per kano vanuit Pagsanjan heen te varen. Omdat het zo populair is wordt dit behoorlijk uitgemolken. Volgens verhalen op internet kost een rondrit per kano P1500 per persoon en krijg je er als bonus om fooi bedelende bootlieden bij. Bovendien heb je kans dat als het regenseizoen is en er teveel water staat de bootjes niet eens tot de waterval komen maar halverwege al omdraaien. Uiteraard moet er dan wel het volle pond betaald worden.

Op internet had ik echter gelezen dat er ook een alternatieve manier was om bij de Cavinti falls te komen, namelijk lopend. Vetrekkend vanuit Pueblo El Salvador Nature’s Park and Picnic Grove. (GPS N14° 15.468′ E121° 30.109′) Dat gingen we dus vandaag proberen.

De weg er naar toe is erg makkelijk. Vanaf de SLEX neem je afslag Calamba. Dan volg je de national highway via de dorpjes Los Baños,  Bay,  San Antonio, Santa Cruz, naar Pagsanjan. Bij Pagsanjan gaat men bij de kerk rechts (T-splitsing) naar Cavinti. Op deze weg zijn er ook genoeg resorts die bootjes verhuren richting falls. Wij rijden echter door naar Cavinti en na het doorkruizen van Cavinti richting Caliraya. Op den duur komt men een bord tegen met Pueblo El Salvador Nature’s Park en hier gaat men linksaf en dan doorrijden tot het “park”. Parkeren is gratis langs de weg.

Vervolgens moet men zich aanmelden. Officieel moet men tussen de 10 en 60 jaar zijn, maar na overleg met de gidsen mocht mijn dochter van 9 gelukkig ook mee. Wij waren er op een zaterdag rond half 10 ’s ochtends, maar het was er lekker rustig. Misschien omdat er niet echt veel informatie op internet over te vinden is.

Ingang van het Pueblo El Salvador Nature’s Park.

Na het aanmelden en betalen, P270 per persoon kregen we een briefing, alleen beschikbaar in het Tegalog en daarna konden we met de gidsen mee. We waren met zijn drieën en we kregen helemaal 2 gidsen mee. Het eerste stukje is over de verharde weg. De gidsen en Julia (onze dochter) gingen alvast op de motorfiets vooruit.

Julia achterop de motor van de gids.

Na ongeveer een kilometer werd het pad onverhard en daal je vooral af over veel trappen. Het schijnen 589 traptreden te zijn maar ik heb ze niet geteld. Ook moest er 2x een klein stukje abgeseild worden. Met mijn 115kg hadden ze daar nog geen moeite mee.

Uitzicht op de rivier voordat het afdalen gaat beginnen.
El salvador del mundo.
589 trap treden naar beneden.
Abseilend naar beneden, terug om hoog is het klimmen geblazen.

Na ongeveer een uur wandelen/afdalen/abseilen zijn we onderaan bij de Cavinti Falls aangekomen. Hier kan men op het raft onder de waterval door naar de devils cave. Uiteraard wordt je dan wel zeiknat.

De waterval waar het allemaal om te doen is.
Op het vlot, reddingsvest verplicht.
Bijna onder de waterval.
Selfie op het vlot.

Momenteel (feb 2017) staat het water te hoog voor de bootlui om vanuit Pagsanjan per kano naar de waterval te gaan dus het was er nu lekker rustig voor op een zaterdag. Na wat rusten en genieten van de omgeving gingen we weer dezelfde weg terug. Als het wel mogelijk is om vanaf Pagsanjan te varen bestaat er ook de mogelijkheid om tegen meerprijs met de kano mee terug te gaan naar Pagsanjan om zo nog “shooting the rapids'” te ervaren.

Omgeving nabij de waterval.

Al met al is deze goedkope versie zeker de moeite waard.